Los principales insectos de la madera. Aprende a combatirlos

¿Alguna vez te has preguntado por qué hay organismos que perjudican la madera? Los insectos de la madera se sienten atraídos a ella por diferentes razones, y en Timermans te contamos por qué. 

Si la madera de tu casa está en mal estado, o quieres descubrir cuáles son estos bichos y cómo se pueden combatir, te invitamos a que nos acompañes en los siguientes párrafos. 

¿Cuáles son los principales insectos de la madera?

Existen diferentes tipos de insectos que pueden afectar de manera negativa a la madera. A continuación, te explicamos cuáles son algunos de ellos. Recuerda que, si tienes algún tipo de plaga en tus maderas, en Timermans te ayudamos a resolver este tipo de problema.

La madera contiene celulosa, un compuesto orgánico que sirve como fuente de alimento para muchos insectos. Además, proporciona un ambiente cálido, oscuro y protegido que resulta ideal para que los insectos depositen sus huevos y críen a sus larvas

La hormiga, uno de los insectos de la madera

A menudo, estas criaturas excavan galerías en la madera para anidar y protegerse de los depredadores y del clima. Por eso, la madera húmeda es especialmente atractiva para ellos, ya que facilita la excavación y la digestión de la celulosa. La humedad puede provenir de filtraciones de agua, problemas de drenaje o simplemente de la exposición prolongada a la intemperie.

También existen especies que prefieren la madera húmeda, en descomposición o debilitada por hongos u otros organismos, pues la madera en mal estado puede ser penetrada y digerida con mayor facilidad por estos insectos.

Termitas

Si bien las termitas desempeñan un papel importante en la descomposición de la materia orgánica en la naturaleza, también pueden ser una plaga seria cuando infestan estructuras de madera en edificios, muebles u otros objetos.

Las termitas son uno de los insectos más destructivos para la madera. Se alimentan de celulosa, lo que puede debilitar cualquier estructura de este tipo en poco tiempo. Suelen ser más comunes en climas cálidos y secos.

Las termitas pueden causar daños estructurales relevantes y costosos si no se controlan adecuadamente.

Comején o carcoma

Las larvas de la carcoma suelen ser pequeñas y blancas, con una forma cilíndrica o ligeramente curvada. Tienen una cabeza más oscura y mandíbulas que utilizan para alimentarse de la madera. A menudo se pueden encontrar residuos de madera y excrementos cerca de las áreas infestadas por la carcoma, lo que puede indicar su presencia. Es importante recordar que pueden causar daños significativos si no se controlan a tiempo

Polillas de la madera

A diferencia de las polillas usuales, que suelen alimentarse de tejidos vegetales, las polillas de la madera seca se alimentan específicamente de la madera seca y pueden ser una plaga en estructuras de madera, muebles y objetos de madera en interiores.

Las polillas de la madera aprovechan las grietas o rugosidades de la superficie para poner sus huevos, y estas crías se alimentan de la madera a lo largo de su desarrollo. A medida que las larvas crecen, excavan galerías dentro de la madera, causando daños estructurales y debilitando el material.

Por lo general, su tamaño es entre pequeño y mediano, y cuentan con cuerpos delgados y alas estrechas. Pueden variar en color, pero muchas especies tienen tonos marrones, beige o gris que les ayudan a camuflarse con la madera. Además, las polillas de la madera son principalmente nocturnas y suelen ser más activas durante la noche.

Polilla de la madera

Hormigas carpinteras

Las hormigas carpinteras son un tipo de hormiga que se caracteriza por su capacidad para excavar galerías en madera. A diferencia de las termitas, que se alimentan de ella, las hormigas carpinteras no consumen la madera como alimento; más bien, excavan en ella para crear nidos y cámaras donde puedan vivir.

En cuanto a aspecto, son relativamente grandes en comparación con otras especies de hormigas, y pueden tener colores que van desde el negro hasta el rojo, pasando por tonos de marrón. 

Estas hormigas prefieren madera húmeda y dañada para construir sus nidos. Pueden excavar galerías en la madera de árboles, troncos caídos, postes de cercas, estructuras de madera en edificios y otros objetos de madera. Suelen ser más activas durante la noche, aunque también pueden ser vistas durante el día, especialmente durante la primavera y el verano.

Aunque las hormigas carpinteras no representan un peligro directo para la salud humana y no causan los mismos daños estructurales que las termitas, pueden debilitar la madera y provocar problemas en edificaciones si su actividad es persistente y no se controla adecuadamente.

¿Cómo combatir los insectos de la madera?

Para combatir los insectos y proteger la madera, se pueden seguir varias medidas preventivas y de control. En primer lugar, se pueden aplicar productos químicos específicos para el control de termitas y otros insectos de la madera. Estos tratamientos suelen incluir la aplicación de insecticidas líquidos o en forma de cebos.

A su vez, mantener la madera sellada y barnizada puede ayudar a protegerla contra la infestación de insectos, ya que dificulta su acceso a la celulosa de la madera.

Superficie afectada por insectos de la madera

La madera es un material utilizado en la construcción de muchos edificios históricos, monumentos y objetos de valor cultural, entre otros. Algunas especies de insectos de la madera pueden debilitar las estructuras hasta el punto de representar un peligro para la seguridad de las personas que las utilizan. Por ejemplo, una viga de madera debilitada por termitas podría colapsar y causar lesiones o daños materiales. Por eso, vigilar la madera ayuda a garantizar un entorno seguro para los ocupantes de los edificios.

Siguiendo esta misma línea, es fundamental realizar inspecciones regulares de la madera, especialmente en áreas propensas a la humedad o donde haya habido infestaciones previas. En caso de detectar una infestación, es esencial eliminar la madera afectada lo antes posible para evitar que los insectos se propaguen a otras áreas.

En caso de que hayas detectado insectos de la madera en tu hogar u oficina, ¡no te preocupes, Timermans está aquí para ayudarte! Nuestro equipo de expertos en control de plagas está listo para poner fin a la infestación y proteger tus espacios de futuros daños. 

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 Antonio T. Timermans

Antonio T. Timermans

Director Técnico Cualificado Sanidad Ambiental
Consultant Timber Pathologies

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Timermans- Tratamiento y Protección de Maderas -nace de la inquietud de su fundador por identificar y procurar soluciones a los agentes que deterioran la madera, haciendo de su profesión una pasión.

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